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[Initiatives] LIREKA, nouvelle librairie en ligne

Née de la rencontre entre une équipe d’entrepreneurs passionnés, anciens d’Amazon, et la librairie indépendante Arthaud de Grenoble, Lireka est la première librairie en ligne à proposer aux lecteurs du monde entier plus d’un million de livres en français avec la livraison Gratuite dans le monde (0,01€ en France) et les conseils de libraires professionnels.

Lireka, contraction de « Lire » et « Eurêka », est la nouvelle librairie en ligne qui fait rayonner la langue française à l’international avec un vaste catalogue de livres : romans, livres pour enfants, essais, BD, mangas, guides de voyage, livres scolaires…

L’idée de Lireka est née d’un constat simple : les lecteurs hors de France ont souvent beaucoup de mal à se procurer des livres en français. En effet, si les exportations de livres en français s’élèvent à plus de 600M€, elles restent concentrées sur quelques pays bien dotés en librairies comme le Canada, la Belgique et la Suisse.

Dans le reste du monde, les deux millions de Français expatriés et les 250 millions de francophones établis hors de France éprouvent des difficultés à se procurer des livres : pas de librairie à proximité, un catalogue réduit, des livres chers et des délais d’approvisionnement très longs... Pour trouver leurs livres, ils doivent se tourner vers Amazon, devenu en quelques années le premier exportateur de livres en français, mais les prix affichés sur ce site sont majorés de frais de port non négligeables pour les envois à l’international.

C'est pour répondre à ce besoin que Lireka a été conçue. Grâce aux partenariats privilégiés noués avec des transporteurs, les lecteurs du monde peuvent désormais accéder facilement à un très large catalogue de livres en français avec des délais de livraison courts : 2 jours ouvrés en France métropolitaine, 3 à 6 jours en Europe, 5 à 9 jours aux Etats-Unis et au Canada et 6 à 12 jours partout ailleurs dans le monde.

La genèse du projet

Lireka a été fondée par Emmanuelle Henry et Marc Bordier, deux anciens cadres d’Amazon eux-mêmes expatriés pendant plusieurs années à Montréal, Londres et New York. De retour en France, ils ont eu envie de créer une librairie en ligne d’un genre nouveau, faite par et pour des passionnés de livres. Pour cela, ils se sont associés à Robin Mallein, un entrepreneur français installé à Prague.

En donnant forme à leur idée, les trois entrepreneurs ont croisé le chemin de Philippe Sylvestre, l’éditeur qui a sauvé la librairie Arthaud de la faillite en 2014. Enthousiasmé par le projet et soucieux d’assurer la pérennité de sa librairie, ce dernier leur en a cédé les rênes en octobre 2020.

Emmanuelle Henry, co-fondatrice de Lireka, explique : « Au cours de mes huit années d’expatriation à Londres et à New York, j’ai souvent éprouvé le besoin de garder le lien avec la France, notamment pour transmettre la culture française à mes jeunes enfants. Malheureusement, le catalogue disponible localement était limité, les options existantes en livraison étaient très chères et j’avais parfois la désagréable surprise de devoir payer des droits de douane au moment de récupérer mon colis. Je rêvais d’une librairie en ligne capable de me proposer des milliers de livres en français avec des frais de livraison abordables. »

Marc Bordier, co-fondateur de Lireka poursuit : « Passionné de livres et de lecture, j’ai eu la chance de découvrir l’univers de la librairie en ligne à travers les différents postes que j’ai occupés chez Amazon à Londres et à Paris. C’est là que j’ai rencontré Emmanuelle en 2011. Ensemble, nous avons participé au lancement de la liseuse numérique Kindle en France. Mais au fil des ans l’entreprise est devenue une immense galerie commerciale. Moi, je ne m’y sentais plus vraiment à ma place, je rêvais d’un site entièrement dédié au livre. Quand j’ai découvert la librairie Arthaud, j’ai eu un véritable coup de cœur. J’ai décidé de la reprendre pour en faire le point de départ de Lireka. »

Fondée en 1801, la librairie Arthaud propose des milliers de livres en stock sur trois étages dans l’hôtel Rabot, un magnifique immeuble du XVe siècle situé au cœur de Grenoble. Animée par une équipe de libraires passionnés, c’est une institution très appréciée des amoureux du livre.

Un équilibre phygital

En associant l’âme d’une librairie indépendante aux compétences marketing, logistiques et technologiques d’une équipe d’entrepreneurs issus de l’univers des nouvelles technologies, le projet tire le meilleur parti des deux mondes :

➢ La libraire en ligne sous la marque Lireka propose dans le monde entier l’intégralité du catalogue de livres en français et permet ainsi à des publics francophones éloignés d’accéder facilement au livre et à la culture.

➢ La librairie physique sous la marque Arthaud rassemble en plein cœur de Grenoble les amoureux des livres dans un lieu culturel et convivial.

Déjà présente sur Internet depuis un an à travers un blog qui réunit aujourd’hui plusieurs dizaines de milliers de visiteurs chaque mois, Lireka va s’appuyer sur le savoir-faire et les compétences des libraires d’Arthaud pour partager leurs choix et leurs conseils de lectures. Les rencontres, signatures et manifestations organisées à la librairie seront également retransmises sur le site www.lireka.com et sur ses réseaux sociaux. Ainsi, loin de s’opposer, la librairie physique et la librairie en ligne ont vocation à se compléter et se renforcer mutuellement.

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